Овуляция

Овуляция – это самый непродолжительный период любого физиологического менструального цикла, во время которого взрослая яйцеклетка устремляется из яичника в тазовую полость для потенциального оплодотворения. С термином «овуляция» наверняка знакома каждая женщина, ведь он напрямую связан с ее желанием и возможностью реализовать репродуктивную функцию, то есть стать матерью. Наибольшая часть случаев бесплодия связана с деформацией механизма овуляции, поэтому при первом же обращении пациентки с менструальной дисфункцией и/или бесплодием к специалисту им определяются параметры менструального цикла и наличие овуляторной фазы.

Прежде чем рассказывать об овуляции и ее особенностях, необходимо остановиться на понятии менструального цикла и механизмах его реализации.

Менструальный цикл представляет собой последовательные структурные и функциональные изменения, происходящие не только в репродуктивной сфере, но и во всем организме. В его реализации активно участвуют эндокринная, сосудистая, нервная и другие системы, а главное регулирующее звено локализуется в головном мозге.

Период становления физиологического менструального цикла ассоциирован с началом полового созревания. Как правило, первая менструация (менархе) случается в 12 – 14-летнем возрасте и ознаменовывает окончание первого периода полового развития.

Вначале первые менструальные циклы, подобно таковым у взрослых женщин, имеют две фазы, но отличаются отсутствием овуляции. Ановуляция в период первых месячных (период становления) имеет физиологическую основу, так как связана с гормональной дисфункцией, когда яичникам не хватает необходимого количества гормонов для «вызревания» полноценной яйцеклетки. Спустя год/полтора яичники начинают полноценную гормональную деятельность, а менструальный цикл приобретает полноценную овуляцию. Как правило, к 16-ти годам менструальный цикл устанавливается и сохраняет свои индивидуальные параметры постоянными в дальнейшем.

Какой менструальный цикл считается «нормальным»? Пожалуй, самый верный ответ на этот часто задаваемый вопрос прозвучит так: «нормальным» менструальный цикл считается лишь тогда, если он сохраняет свои параметры практически всю жизнь, не сопровождается патологическими симптомами, не нарушает привычный жизненный ритм и обеспечивает полноценную репродукцию.

Для характеристики менструального цикла используется понятие его продолжительности, также важны такие характеристики, как длительность и объем менструальной кровопотери и сопровождающие ее симптомы.

Продолжительность менструального цикла наглядно демонстрирует индивидуальный менструальный календарь, который рекомендуется вести всем (и здоровым) женщинам. Если в календаре ежемесячно отмечается первый день менструального кровотечения, то цикл исчисляется количеством дней между отмеченными датами таким образом, что начало месячных одновременно считается последним днем одного цикла и первым – другого, следующего за ним.

Менструальное кровотечение также не имеет четких параметров «нормы». Считается, что месячные не должны значительно ухудшать самочувствие, быть чрезмерно обильными и продолжительными. Количественно измерить объем менструальной кровопотери сложно. В лабораторных условиях установлено, что физиологической нормой считается кровопотеря в пределах 40 – 150 мл. Чтобы женщины могла самостоятельно определить этот параметр, за условную норму принимается такое количество теряемой с месячными крови, которое не требует менять более четырех гигиенических прокладок ежедневно.

Как правило, «нормальный» менструальный цикл равен 21-му – 35-ти дням (для 75% – 28-ми дням), менструации продолжаются от 3-х до 7-ми дней, месячные проходят без выраженных болей или ухудшении самочувствия.

После становления менструальный цикл у большинства не меняет свои характеристики, за исключением периодов беременности и лактации. К 45-ти годам, когда гормональная яичниковая функция начинает угасать, менструальный цикл постепенно меняется.

У большинства женщин менструальный цикл имеет весьма схожие параметры, но есть и такие, у кого существует индивидуальная «норма». Как правило, характер менструальной функции во многом определяется генетически, поэтому нередко дочь наследует ее особенности от мамы и/или бабушки.

Однако каковыми бы ни были особенности цикла, физиологическим он будет считаться только в том случае, если имеет две фазы и сопровождается овуляцией. Чтобы определить их наличие, не всегда требуются сложные лабораторные исследования. Здоровая женщина может самостоятельно изучить особенности своего цикла с помощью специальных методик: измерения базальной температуры и определения овуляции с помощью специальных аптечных тестов.

Овуляция служит важным критерием физиологического менструального цикла, так как в ее отсутствии женщина бесплодна.

Что такое овуляция

Теоретически менструальный цикл можно разграничить надвое, каждая из половин будет соответствовать двум фазам. Своеобразной условной границей между этими фазами считается овуляция. Можно сказать, что все циклические изменения, происходящие в репродуктивной системе вне беременности, призваны обеспечить полноценную овуляцию.

Менструальным циклом, а, следовательно, и всеми происходящими в половой сфере изменениями, управляет головной мозг. В нем расположены гипоталамус и гипофиз. Гипофиз циклически синтезирует ФСГ (фолликулостимулирующий) и ЛГ (лютеинизирующий) гормоны, управляя таким образом гормональной функцией яичников. Гипоталамус, в свою очередь, регулирует работу гипофиза с помощью биологически активных соединений – рилизинг-гормонов.

Первая фаза (фолликулярная) менструального цикла стартует с началом очередного менструального кровотечения, когда гипофиз секретирует фолликулостимулирующий гормон, и в яичниках запускается активный процесс фолликулогенеза. В яичниках под плотной наружной оболочкой находится множество незрелых фолликулов. Фолликулы закладываются в структуре яичников в период их активного созревания, чтобы в последующие годы обеспечивать женский организм яйцеклетками. Фолликул напоминает тонкостенный пузырек небольшого размера, в котором присутствует недоразвитая яйцеклетка. Ежемесячно в одном из яичников (чаще попеременно) 10 – 15 фолликулов начинают активно расти и переходят в разряд пролиферирующих. Из всех пролиферирующих фолликулов организм «отбирает» чаще только один, который обладает самыми подходящими гормональными и структурными свойствами. В итоге он становится доминантным и проходит все стадии развития. К моменту завершения первой фазы цикла вокруг него формируется более сложно организованная оболочка (гранулезная), его размеры возрастают, а полость заполняется фолликулярной жидкостью. Такой фолликул именуется примордиальным. По сути, каждый фолликул является маленькой временной гормональной железой, так как в нем клетками гранулезной оболочки секретируется гормон эстроген (эстрадиол). Эстроген обеспечивает полноценное развитие фолликула и, соответственно, находящейся внутри него яйцеклетки. Полностью созревший фолликул (граафов пузырек) содержит сформировавшуюся полноценную яйцеклетку.

После того, как яйцеклетка становится полноценной, фолликул начинает накапливать большое количество ФСГ и эстрадиола, что служит своеобразным сигналом для гипофиза: «я больше не нужен яйцеклетке». Согласно механизму обратной связи гипофиз начинает секретировать лютеинизирующий гормон, под его воздействием стенка граафова пузырька истончается и лопается, освобождая яйцеклетку. Этот период и называется овуляцией.

Вторая фаза (лютеиновая) менструального цикла связана с образованием желтого тела. Оно формируется на месте разрушенного фолликула при участии лютеинизирующего и лютеотропного гормонов гипофиза. Разорвавшийся фолликул оставляет после себя гранулезные клетки, которые постепенно начинают усиленно делиться, прорастают мелкими кровеносными сосудами. Клетки гранулезы накапливают каротин – вещество желтого цвета, поэтому формирующаяся новая структура именуется «желтым телом», причем желтой выглядит только его оболочка, а жидкость внутри по-прежнему остается прозрачной.

Желтое тело секретирует гормон прогестерон, функционирует в качестве временной гормональной железы всю вторую фазу и погибает незадолго до очередного менструального кровотечения.

Все происходящие в яичниках циклические изменения характеризуются как яичниковый цикл. Между тем, в матке также происходят определенные перемены, которые характеризуются как цикл маточный. Он состоит из последовательных фаз:

- Десквамация: собственно менструальное кровотечение, когда поверхностный (функциональный) слой эндометрия отторгается вместе с железами и кровью;

- Регенерация: восстановление функционального слоя за счет резервного эпителия. Начинается еще в период кровотечения, а завершается к 6-му дню цикла;

- Пролиферация: разрастание стромы и железистых структур. Совпадает с периодом от начала созревания фолликула до 14-го дня (если цикл 28-дневный);

- Секреция. Симметрична фазе желтого тела. Под влиянием прогестерона слизистая видоизменяется: становится рыхлой, объемной. Фактически, создаются условия для развития потенциальной беременности.

Подобные циклические гормональные и структурные перемены в яичниках и эндометриоидной ткани повторяются ежемесячно на протяжении всего репродуктивного периода жизни женщины, и являются сутью понятия менструального цикла.

Признаки и симптомы овуляции

Наличие двухфазного цикла в сопровождении полноценной овуляции является важной характеристикой репродуктивного здоровья, так как указывает на правильное функционирование яичников и регулирующего их центрального звена «гипоталамус – гипофиз».

Однако нерегулярная овуляция не всегда подразумевает серьезные структурные или функциональные нарушения. Физиологической ановуляция считается в период становления гормональной функции яичников у юных девушек, а также во время угасания этой функции на фоне климактерических возрастных перемен.

Единичные ановуляторные циклы на фоне нормальной менструальной функции не относятся к патологии. Яичники под влиянием временных неблагоприятных факторов в период созревания фолликула могут изменить ритм гормональной секреции, и механизм овуляции искажается. Ановуляторный цикл могут спровоцировать сильное эмоциональное переживание, переутомление, физические чрезмерные нагрузки, простуда, резкая потеря веса и некоторые другие обстоятельства. Как правило, после того, как провоцирующий ановуляцию фактор устраняется, цикл возвращается к привычному двухфазному ритму.

Достоверно известно, что даже в отсутствии очевидных причин, единичные (1 – 3 раза ежегодно) менструальные циклы без овуляции случаются ежегодно у совершенно здоровых женщин, преодолевших 30-летний рубеж. Чем ближе возраст женщины приближается к климактерическому, тем чаще у нее отмечается нерегулярная овуляция.

Точное определение овуляции без определенных тестов и лабораторного исследования практически невозможно.

Условно овуляцию считают серединой менструального цикла. Однако если цикл отличается от общепризнанной физиологической «нормы» продолжительностью, овуляция смещается по времени. Яйцеклетка может покинуть фолликул чуть раньше либо чуть позже. Для специалистов важно не столько время овуляции, сколько полноценность покинувшей фолликул яйцеклетки.

Ранняя овуляция при нормальном двухфазном цикле единичного характера не соотносится с патологией. Если привычная ранняя овуляция не влияет на репродуктивную функцию, она также принимается за индивидуальную норму. По аналогии с ранней, поздняя овуляция не всегда сопряжена с какой-либо дисфункцией.

Если в основе смещения времени овуляции находится патологический процесс, например, гормональная дисфункция либо инфекционное воспаление, женщина попадает в категорию «больных» и требует медикаментозной помощи.

Как правило, овуляция протекает бессимптомно. Однако так как в этот период наблюдается резкое изменение соотношения гормонов, при внимательном отношении к своему состоянию некоторые женщины могут заметить косвенные признаки овуляции. К ним можно отнести ежемесячные идентичные субъективные ощущения, появляющиеся приблизительно в середине цикла.

Ощущения во время овуляции

Несмотря на индивидуальные особенности менструального цикла, большинство женщин выделяют похожие ощущения в период овуляции. Чаще таковыми являются:

- Прозрачные слизистые вагинальные выделения. Иногда женщины сравнивают их с жидким стеклом. Слизистые выделения при овуляции не имеют неприятного запаха, не раздражают слизистые и не содержат патологических включений.

- Незначительная болезненность в нижнем сегменте живота, иногда – в проекции овулировавшего яичника. Когда яйцеклетка покидает яичник, на месте разорвавшегося фолликула образуется микрокровоизлияние. Попадание небольшого количества крови на окружающие ткани провоцирует незначительную болезненность. Данный симптом нельзя путать с резкими болями, связанными с апоплексией – прогрессирующим массивным кровоизлиянием в яичник и тазовую полость после разрыва фолликула, фолликулярной кисты либо кисты желтого тела.

Неинтенсивные боли могут продолжаться и после овуляции. У 20% женщин слабые тянущие постовуляторные боли не являются отклонением. Как правило, у совершенно здоровых тянет живот после овуляции недолго, других патологических признаков нет. Иногда подобное состояние связано со свершившимся зачатием.

Если женщине кажется, что тянет живот после овуляции дольше двух суток, при этом интенсивность болей увеличивается, появляются другие необычные симптомы (выделения, температура и подобные), необходимо обратиться за помощью.

- Увеличение размера и чувствительности молочных желез по причине их отечности.

- Обострение обонятельной функции и незначительные перемены вкусовых пристрастий.

- Повышенное либидо. Так как период овуляции наиболее благоприятен для зачатия, природа стимулирует к нему женский организм через интимное влечение.

Подобные симптомы иногда провоцирует не только своевременная, но также ранняя либо поздняя овуляция.

Перечисленные признаки имеют разную степень выраженности, однако некоторые женщины настолько четко улавливают их появление, что практически всегда знают о времени овуляции.

Субъективные проявления овуляции имеются далеко не у всех женщин, поэтому определение овуляции на их основе бесполезно. Помимо этого, перечисленные проявления неспецифичны и могут появиться в связи с иными причинами.

Отсутствие овуляции единичного характера также может пройти незамеченным. Однако если ановуляция приобретает систематический, хронический, характер, она обязательно провоцирует менструальную дисфункцию и бесплодие.

Сколько дней длится овуляция

Продолжительность периода овуляции ограничивается временем, в течение которого яйцеклетка выходит из фолликула и сохраняет жизнеспособность в ожидании потенциального оплодотворения. Точно продолжительность этих процессов измерить невозможно, так как она варьирует от цикла к циклу в промежутке от 16-ти до 32-х часов даже у одной женщины.

Наибольшую значимость имеет не продолжительность овуляторного периода, а его наличие, ведь именно благодаря овуляции наступает желанная беременность. Период овуляции наиболее пригоден для зачатия. Так как яйцеклетка вне яичника способна прожить только лишь двое суток, важно определить момент ее выхода из фолликула.

Знать о наличии овуляции важно не только для скорейшего наступления желанной беременности, но и для предупреждения нежелательного зачатия. При регулярном менструальном цикле женщины иногда используют физиологический контрацептивный метод, когда разбивают цикл условно надвое, а два дня до этой середины и два – после принимают за «опасные» дни, в которые при нежелании забеременеть не стоит вступать в интимные отношения без соответствующих мер. Данная тактика не всегда эффективна, так как период овуляции может смещаться.

Чтобы самостоятельно узнать о своем цикле и времени овуляции, женщине необходимо воспользоваться методикой измерения базальной температуры или провести экспресс-диагностику.

С большей достоверностью определить овуляцию, а также «увидеть» обе фазы менструального цикла позволяет методика контроля колебаний базальной температуры. Базальной называют температуру тела в утренние часы после не менее шестичасового периода сна. Циклические гормональные изменения, особенно колебания концентрации прогестерона, отражаются на показателях температуры тела, поэтому в разные фазы цикла, и в овуляцию тоже, она неодинакова. Общепринятым считается ректальный способ базальной термометрии.

Базальную температуру принято измерять в течение нескольких циклов и отмечать в графике, где указывается день цикла и результат измерения. По окончании измерения, соединив отмеченные точки, можно построить кривую менструального цикла. При нормальном цикле она имеет выраженную двухфазность, а период овуляции визуализируется в виде температурного скачка.

Методика измерения имеет несколько недостатков, поэтому ее результаты не должны интерпретироваться женщиной без участия специалиста и являться единственным диагностическим критерием.

Другим способом определить самостоятельно наличие овуляции служит домашний экспресс-тест «на овуляцию». Методика позволяет обнаружить увеличение лютеинизирующего (ЛГ) гормона во вторую половину (фазу) цикла.

Косвенные признаки овуляции также можно обнаружить при гинекологическом осмотре. Достоверно факт наличия овуляции можно установить лабораторно, изучая количество гормонов и их соотношения согласно фазам цикла. Индикатором овуляции может служить возросшая концентрация прогестерона и ЛГ.

Ультразвуковое сканирование позволяет «увидеть» овуляцию, то есть не только определить наличие фолликулов в яичниковой строме, но и идентифицировать фазу его развития. Также во время исследования визуализируется желтое тело.

Следует еще раз уточнить, что однократное изучение менструального цикла не имеет большого информативного значения. Чтобы определить овуляцию и оценить полноценность менструального цикла, необходимо сочетание нескольких методик, которые следует использовать несколько циклов подряд.

Какие бывают выделения при овуляции

Косвенным признаком овуляции служит изменение характера влагалищного отделяемого. Как правило, к середине цикла, которая условно принимается за период овуляции, выделения становятся обильными, вязкими по консистенции и слизистыми на вид.

Выстилающий цервикальный канал эпителий содержит большое количество железистых структур, которые секретируют цервикальную слизь. Будучи достаточно вязкой, она заполняет канал в виде своеобразной «пробки», выполняя функцию биологического барьера. Цервикальная пробка имеет множество пор, их количество определяет плотность слизистого секрета.

Состояние цервикальной слизи напрямую зависит от гормональной функции яичников. В период овуляции шейка матки должна стать наиболее проходимой для сперматозоидов, чтобы они могли подняться к яйцеклетке для последующего оплодотворения. Для этого цервикальная слизь становится менее вязкой и более текучей, она попадает во влагалищную полость и «разжижает» обычные физиологические выделения. В этот период женщина отмечает прозрачные вязкие выделения, напоминающие сырой яичный белок. Слизистые выделения при овуляции указывают на хороший эстрогенный фон.

На изменении состояния цервикальной слизи основаны тесты функциональной диагностики (ТФД), с помощью которых определяется способность женщины к зачатию, то есть – наличие овуляции.

Первый тест, или метод Биллингса. Он оценивает степень вязкости (симптом растяжения) цервикальной слизи в обе фазы цикла. Слизь извлекают из шеечного канала специальным, напоминающим пинцет инструментом (корнцангом) и путем разведения его «половин» определяют ее растяжимость.

При помощи второго теста, симптома зрачка, визуально оценивается количество слизи в цервикальном канале. Как правило, увеличенная в объеме слизистая пробка к середине цикла видоизменяет наружный зев, в итоге при осмотре его отверстие расширено, а накопившаяся в канале слизь становится похожей на округлый блестящий зрачок (положительный симптом). В последующие дни количество слизи снижается, в итоге шейка выглядит «сухой» (отрицательный симптом).

Нечасто в период овуляции появляются незначительные (мажущие) кровянистые выделения, которые не являются патологией в отсутствии других тревожных симптомов. Однако если выделением крови сопровождается каждая овуляция, имеется большая вероятность гормонального дисбаланса.

Стимуляция овуляции

Если менструальный цикл имеет относительно постоянные субъективные параметры и не сопровождается выраженными нарушениями, женщина, конечно же, не имеет представления о том, какое количество гормонов и в каком ритме секретируют ее яичники, а значит – не знает о наличии или отсутствии овуляции. Как правило, о полноценности своего цикла ей приходиться задумываться при длительном отсутствии желательной беременности, либо в случае появления менструальных нарушений, например, маточных кровотечений.

Поскольку вне овуляторного цикла беременность просто невозможна, восстановление механизма овуляции является главной целью в терапии бесплодия.

Причин у ановуляции много, чаще у ее истоков находятся эндокринные, а не гинекологические недуги. Существует прямая зависимость количества ановуляторных циклов и серьезностью провоцирующих ее причин. Эпизодические циклы без овуляции наблюдаются на фоне выраженных психоэмоциональных переживаний, инфекционного воспаления, резкой смены климатической среды. Можно сказать, что организм «выключает» овуляцию намеренно, чтобы избежать потенциального зачатия в неблагоприятных условиях. После того, как «вредные» воздействия на женский организм устраняются, менструальный цикл возвращается к истокам без внешнего вмешательства.

Если отсутствие овуляции повторяется от цикла к циклу, оно рассматривается в качестве хронической патологии и требует подробного исследования. В основе хронического ановуляторного цикла чаще находятся патологии щитовидной железы, гиперпролактинемия, ожирение, усиленная секреция ФСГ и снижение уровня эстрадиола, половой инфантилизм, истощение, синдром поликистозных яичников.

Хронические ановуляторные циклы всегда сопровождаются гормональной дисфункцией. Чтобы вернуть овуляцию, на первом этапе терапии необходимо воссоздать правильный менструальный ритм и его двухфазность.

Следует отметить, что восстановление двухфазного ритмичного цикла далеко не всегда сопровождается овуляцией и возвращает женщине способность к репродукции. Поэтому нередко необходим следующий этап – стимуляция овуляции. Методика основана на искусственной стимуляции роста и созревания фолликула, его целью является развитие одной «взрослой» яйцеклетки.

Для индукции овуляции используются:

- Кломифен. Нестероидный синтетический эстроген, который воздействует на яичники опосредованно, через стимуляцию гипофизарно-гипоталамических структур. Режим и дозировка подбираются согласно конкретной клинической ситуации.

- Препараты группы гонадотропинов, которые выбираются при резистентности к Кломифену. Для роста и созревания фолликула сначала назначается ФСГ, а затем в нем стимулируется процесс овуляции с помощью хорионического гонадотропина (ХГЧ).

Результаты проводимой гормонотерапии контролируется ультразвуковым исследованием и гормональными лабораторными исследованиями.