Атрофический вагинит

атрофический вагинит фотоАтрофический вагинит – это физиологически обусловленные симптомы изменения состояния влагалища в постменопаузальный период. Существует атрофический вагинит в двух формах: постменопаузальный атрофический вагинит, который заявляет о себе спустя несколько лет после естественной менопаузы у пожилых пациенток; атрофический вагинит в репродуктивном возрасте, вызванный искусственной менопаузой.

Единственная причина развития атрофического вагинита – абсолютная гипоэстрогения естественного или искусственного происхождения.

Многослойный плоский влагалищный эпителий контролируется эстрогенами. От них зависит и состав нормальной влагалищной микрофлоры. Когда женщина вступает в климактерический период, яичники постепенно снижают продукцию эстрогенов и совсем прекращают ее спустя несколько лет после наступления стойкой менопаузы. Влагалищный эпителий при этом истончается (атрофия), становится «сухим», теряет эластичность и способность противостоять воспалению. Во влагалищном содержимом происходят количественные сдвиги в сторону увеличения условно-патогенных микроорганизмов, а в условиях сниженного иммунитета они легко провоцируют воспаление. Таким образом, атрофический вагинит является заболеванием, которое вызывают физиологические причины, а именно – старение.

Постменопаузальный атрофический вагинит отличается упорным течением. Несмотря на воспалительный генез болезни, в отличие от вагинитов другого происхождения, атрофический вагинит нечасто сопровождается обильными влагалищными белями. Больные ощущают во влагалище сухость, зуд, жжение и дискомфорт. Кровотечение при атрофическом вагините наблюдается нечасто. Обычно оно связано с повреждением поверхностных сосудов и не бывает значительным.

Диагностика атрофического вагинита затруднительной не является и не требует большого количества обследований. Предварительный диагноз, поставленный во время первичного гинекологического осмотра, как правило, всегда подтверждается лабораторным исследованием содержимого влагалища и кольпоскопией.

Чтобы вылечить атрофический вагинит, необходимо ликвидировать его непосредственную причину. Даже самое тщательное противовоспалительное лечение не будет эффективным в отсутствие эстрогенного влияния на влагалищный эпителий, поэтому при атрофическом вагините единственным эффективным методом терапии является местное или системное (прием внутрь) использование гормональных препаратов.

Если на фоне атрофического вагинита развивается инфекционное воспаление, после лабораторной идентификации возбудителя проводится адекватное противовоспалительное (преимущественно местное) лечение.

Своевременное адекватное лечение эстрогенами помогает реабилитировать влагалищный эпителий и устранить негативные симптомы.

Не все пациентки правильно формулируют свой диагноз, и говорят не «постменопаузальный», а «постменопаузный атрофический вагинит». Хотя смысл обоих выражений идентичен, диагноз постменопаузный атрофический вагинит считается некорректным.

Причины атрофического вагинита

Все процессы, происходящие во влагалищном эпителии, зависят от гормональной функции яичников. Ежемесячно в циклическом режиме яичники синтезируют эстрогены, благодаря которым влагалищный эпителий выполняет одну из значимых функций: защищает генитальный тракт от инфекции.

У здоровой женщины влагалищная микросреда сохраняет постоянство, она представлена лактобактериями (98%) и небольшим количеством микроорганизмов, относящихся к условно-патогенным микробам. Свое название последние получили благодаря свойству становиться патогенными (вызывать болезнь) при определенных условиях.

Влагалищный эпителий состоит из нескольких слоев клеток имеющих плоскую форму (отсюда название «многослойный плоский»). Много слоев покровных клеток позволяют влагалищу постоянно обновляться за счет слущивания (отторжения) поверхностного слоя. Процессы обновления слизистого слоя контролируются эстрогенами яичников. Слущенные клетки поверхностного слизистого слоя содержат много гликогена, которым «питаются» лактобактерии.

Основной продукт жизнедеятельности лактобацилл – молочная кислота. С ее помощью контролируется необходимый уровень кислотности (pH) во влагалище. Кислая среда не позволяет нежелательным микроорганизмам размножаться, защищая слизистые от инфекции.

Когда наступает климакс, гормональная функция яичников начинает постепенно угасать, а затем (постменопауза) прекращается вовсе. В отсутствие эстрогенов истончается (атрофия) влагалищная слизистая, снижается количество гликогена, уменьшается количество лактобактерий. Количественные перемены в составе влагалищной микросреды приводят к увеличению pH. В результате начинается колонизация (заселение) влагалища условно-патогенными возбудителями, они вызывают местные воспалительные процессы и формируют клинику вагинита. Таким образом создается необычная ситуация, когда организм сам создает болезнь.

Существует и другая форма атрофического вагинита, она не связана со старением организма, а спровоцирована искусственной менопаузой. Отсутствие эстрогенов после удаления обоих яичников вызывает во влагалище изменения, аналогичные таковым у старых женщин.

Нечасто пациентки, переживающие эпизоды гипоэстрогении, испытывают симптомы, похожие на признаки атрофического вагинита. Подобное может наблюдаться:

- среди родивших кормящих женщин, у которых функция яичников после родов только восстанавливается;

- у переживающих сильное психоэмоциональное расстройство женщин;

- при серьезной гормональной дисфункции, сопряженной со значительным снижением количества эстрогенов;

- при эндокринных расстройствах.

Однако подобные нарушения являются обратимыми и временными. Как правило, такой вагинит не связан с выраженной атрофией и устраняется, как только восстанавливается нормальная функция яичников.

Симптомы атрофического вагинита

Постменопаузальный атрофический вагинит отличается упорным рецидивирующим течением. Однако его клинические признаки не у всех имеют идентичную выраженность. Несмотря на возрастные закономерные изменения состояния влагалищной слизистой, симптомы атрофического вагинита возникают не у всех женщин. Вероятность их появления значительно увеличивается с возрастом: чем больше лет проходит со времени наступления менопаузы, тем выше риск развития атрофического воспаления.

Субъективными клиническими признаками атрофического вагинита служат:

- Ощущение сухости, иногда выраженного зуда, жжения во влагалище.

- Дискомфорт в области наружных гениталий разной выраженности. Иногда пациентки отмечают значительную болезненность во влагалище, особенно во время интимной близости. Степень выраженности боли зависит от того, насколько истончен слизистый слой и «открыты» нервные окончания.

- Патологические влагалищные выделения (бели). Уменьшение количества лактобактерий и сдвига pH создаются благоприятные условия для чрезмерного размножения условно-патогенной микрофлоры. Также источником белей при атрофическом вагините является присоединившаяся извне инфекция.

Внешние характеристики и количество выделений зависит от типа инфекции. Чаще выделения из влагалища жидкие, почти водянистые, слизистые или слизисто-гнойные.

Тонкий слизистый слой не может защитить находящиеся в нем кровеносные сосуды, поэтому они сравнительно легко травмируются и начинают кровоточить. Кровотечение при атрофическом вагините из поврежденных сосудов проявляется в виде незначительных сукровичных или темных мажущих белей, а обильные кровянистые влагалищные выделения указывают на патологию шейки или тела матки.

Предварительный диагноз атрофического постменопаузального вагинита возможен на этапе первичного гинекологического осмотра. Слизистая влагалища выглядит бледной и истонченной, с просвечивающими кровеносными сосудами, на отдельных ее участках имеются мелкие (точечные) кровоизлияния. При соприкосновении с гинекологическими инструментами отдельные участки атрофичного эпителия могу немного кровоточить, а сам осмотр нередко сопровождается болью.

При наличии инфекционного воспаления слизистая локально гиперемирована, а во влагалище находится значительное количество жидких белей водянистого, слизистого или слизисто-гнойного характера.

Для уточнения причины вагинита необходимо лабораторное изучение содержимого влагалища (бакпосев и мазок «на флору»). Как правило, во влагалищном отделяемом присутствуют лейкоциты (маркеры воспаления), эритроциты и значительное число болезнетворных микроорганизмов.

Кольпоскопия при атрофическом вагините проводится для изучения изменений в эпителии влагалища. Метод хорошо идентифицирует явления атрофии и оценивает степень воспалительных изменений.

Дополнительные методы исследования помогают правильно дифференцировать атрофический вагинит от множества инфекционно-воспалительных процессов.

Следует отметить, что пожилой возраст не исключает появление инфекционного воспаления во влагалище, не связанного с атрофическим перерождением слизистой. Аналогичные симптомы могут появиться на фоне бактериальных инфекций, грибкового (кандидозного) поражения, а также иметь специфическое происхождение. Поэтому лечить любое появившееся воспаление необходимо при участии врача, который проведет необходимые диагностические процедуры и назначит адекватное лечение.

Лечение атрофического вагинита

К сожалению, пациентки с атрофическим вагинитом не всегда первоначально обращаются к врачу, а пытаются лечиться самостоятельно. Используя противовоспалительные свечи при атрофическом вагините, они могут ликвидировать неприятные субъективные симптомы, но не само заболевание. Поэтому атрофический вагинит рецидивирует, а его симптомы становятся тяжелее.

Единственным способом устранить постменопаузальный атрофический вагинит является восстановление должной структуры и функции влагалищного эпителия. Для этого необходимо искусственно воспроизвести физиологическое эстрогенное воздействие на слизистую влагалища.

Терапия атрофического вагинита всегда подразумевает использование гормональных средств. Исходя из клинической ситуации, они применяются в качестве местной терапии либо в таблетированной форме, но их сравнительная эффективность одинакова.

Локальное (местное) лечение проводится с помощью вагинальных суппозиториев или кремов, содержащих эстрогены. Гормональные свечи при атрофическом вагините: Овестин, Эльвагил, Эстрокард и подобные. В их составе доминирует эстроген эстриол.

Системные гормональные средства (Овестин, Гинодиан – депо, Климонорм и подобные) принимаются вовнутрь и также изготовлены на основе эстрогенов. Системный препарат Тиболон (Ливиал, Ледибон) содержит гестагены (а именно синтетический прогестерон).

Для терапии атрофических вагинитов успешно используются препараты растительного происхождения (фитопрепараты) или гомеопатические средства. Они содержат натуральные этрогены растительного происхождения и оказывают лечебный эффект, аналогичный синтетическим лекарствам. Это Климадинон, Климактоплан и подобные.

Гормональные препараты, используемые для лечения атрофического вагинита, также служат профилактикой сердечно-сосудистых патологий и остеопороза.

Стандартных лечебных схем в лечении атрофического вагинита нет, для каждой пациентки составляется персональный план терапии. Лечение длительное, с небольшими перерывами. Эффективность терапии определяется с помощью визуального осмотра и лабораторных методов. Критериями правильного лечения служит кольпоскопическая и цитологическая картина «зрелого» влагалищного эпителия и восстановление нормальных показателей pH.

Как правило, симптомы атрофического вагинита исчезают через месяц после начала лечения, но в целях профилактики рецидивов болезни, лекарства используются дольше.